Droge voetjes langs de berg en de 'voorde' van Waten om de 'Marais' van de Aa te kruisen, op weg langs de heirweg Cassel-Boulogne

  • Organisator GR West-Vlaanderen
  • Regio Frans Vlaanderen
  • Wanneer? donderdag 03 mei 2018

De Watenberg, met zijn 72 m één van de getuigenheuvels in de Franse Westhoek zorgt voor een smalle doorwaadplaats in de moerassen: de ‘marais’ van de Aa. Meteen een strategisch zeer belangrijke plaats. De Morienen, de Menapiërs, de Romeinen, de Franken en de Noormannen zijn je voorgegaan, tot zelfs de Vlamingen, in 1302 de Fransen versloegen en Waten bloeide door zijn lakennijverheid.

Het pad gaat op en af, je voelt de aarden vestingen in de kuiten. De wieken van de Bergmolen zoeven door de lucht. Helemaal boven domineert de oude kalkstenen vieringtoren van de abdijkerk. Al 7 eeuwen trotseert hij de westerwinden. Jammer dat de site niet toegankelijk is.

Je loopt nu langs de Aa, de gekanaliseerde stroom die al het water uit dit sponzig gebied; de Audomarois, onttrekt om aan de zee te schenken in de buurt van Gravelines. Voorbij de TGV-lijn kiest het pad het buitengoed en volgt pakweg ‘la Liettre’ tot in een slaapdorp. Tijd voor de picknick in een ‘Estaminet Randonnée.

Na de middagpauze trek je door de ‘coin perdu’ met aan het einde een bezoek aan een heus Chinees kerkhof. Denk nu niet meteen: “met al de Chinezen maar niet met den dezen”, en toch…

Stilaan komt het bos van Eperlecques in zicht. 900 Ha meestal zomer- en wintereik maar ook beuk en haagbeuk omzomen de brede bosweg.

Samen met de GR 128 verlaat je het bos om voorbij de soms drukke ‘départementale’ te genieten van een weids zicht. Calais, Dunkerque en Gravelinnes, op pakweg 20 km, sieren de skyline. Een lange grintweg en een subliem pad brengen je tot aan de zuidrand van het bos. Ook de Duitsers, tijdens WOII kenden de strategische ligging van dit bos en bouwden er een fabriek voor vloeibare zuurstof en de lanceerbasis voor de V1 en V2 raketten. Om dit te bezoeken kom je best even terug. De GRP gidst je nu door de Marais tot in het centrum van het toeristisch stadje Waten.

Afbeeldingen

  • GR-pad GR 128 en GRP de l' Audomarois
  • Van Watten
  • Naar Watten
  • Aantal km ong. 27 km (inkorten kan onderweg tot 21,5 km); we stappen in de voormiddag ong. 10 km
  • Verzamelplaats Brasserie le Calypso (stel de GPS in op 14 Grand Place, F-59143 Watten)
    Startuur : 10 uur (verzamelen vanaf 9u30)
  • Tochtleiding De aanmelding doe je uitsluitend op www.donderdagstappen.mygb.nl.
    Dani Nolf (enkel bereikbaar op 0486 63 45 90)
  • Prijs Leden 1 euro - niet-leden 2 euro
  • Meer info Alle info over deze tocht in GRiffel West. Stuur een mail naar
    fgp.degryse@gmail.com voor gratis exemplaar.
Terug naar overzicht